테니스를 좋아하지 않았던 분들도 혜성같이 등장한 정현의 활약상에 많은 관심을 갖게 되었을 것입니다. 은퇴한 이형택이 US오픈(호주오픈처럼 하드코드다)에서 16강에 오른 것이 최고의 성적이었으니, 전 세계 1위 조코비치(클레이코트의 황제 나달과 함께 페더러를 제일 많이 꺾은 선수)와 현역 세계 4위를 즈베레프를 연파하며 4강에 안착한 정현의 활약상에 (이명박이 망쳐놓은) 테니스에 관심이 폭발적으로 늘었으리라 짐작해봅니다.  





윤종신의 부인인 전미라가 주니어 시절에는 세계 2위에 오를 정도의 유망주였지만, 성인 무대에서는 이렇다 할 성적을 올리지 못한 것에 비하면, 작년 11월의 넥스트 제너레이션 대회에서 우승한 여세를 몰아 2018년 첫 번째 그랜드슬램 대회(호주, 프랑스, 윔블던, US오픈 순으로 열린다)에서 새로운 역사를 써나가고 있는 정현의 상승세는 EPL을 뒤흔들고 있는 손홍민의 활약상을 뛰어넘을 태세입니다(그래서 뉴스룸에 나온 전미라의 조언은 적절할 수밖에 없다). 



정현이 역사상 최고의 선수인 페더러와 결승전에서 맞났다면 최상의 시나리오였겠지만, 제2의 전성기를 맞은 페더러와 일전을 치르게 됐다는 것만으로도 심장이 요동칩니다. 피터 샘프라스와 안드레 아가시의 시대에 종지부를 찍으며 남자테니스계를 완전히 평정(클레이코트인 프랑스오픈에서는 나달에게 발목이 잡혀 단 1회만 우승했다)한 로저 페더러는 조코비치와 나달, 머레이가 등장하기까지 무적의 선수였습니다.





천상천하 유아독존이라는 말밖에는 그의 전성기를 설명할 방법이 없을 정도였고, 휘귀병(이유없이 체력이 떨어지는 증상으로 고생했다)으로 고생하지 않았다면 통산 우승횟수와 통산 승률은 영원한 넘사벽의 수준에 이르렀을 것입니다. 전성기 때의 페더러는 서브 앤 발리의 완성형이었고, 세컨 서브로도 에이스를 기록할 수 있었으며, 반 박자 빠른 포핸드는 최고의 여자선수 중 한 명인 슈테피 그라프의 포핸드를 연상시켰습니다. 



페더러의 유일한 약점은 한손 백핸드였지만, 최근에 들어서는 나달과 조코비치와 비교해도 크게 뒤지지 않을 정도로 보강됐습니다. 경기 내내 평정심을 유지하는 집중력은 타의추종을 불허할 정도여서, 역사상 최고의 바둑선수로 평가되는 이창호의 평정심(돌부처라는 별명도 여기서 나왔다)와 비교하면 딱일 듯싶습니다. 나이가 들면서 발이 느려졌고 체력에서도 약점을 드러내는 것을 빼면 하드코트에서 페더러를 이긴다는 것은 하늘에서 별따기 같은 일입니다. 





박세리의 US오픈 우승을 연상시키는 정현의 폭발적인 상승세가, 하드코드(호주오픈 5회와 US오픈 5회, 총 10회 우승, 윔블던은 8회, 프랑스오픈은 1회 우승)에서 제2의 전성기를 맞은 페더러를 넘어설 확률은 높지 않지만 1, 2세트를 최대한 길게 끌고갈 수 있다면 역사상 최고의 업셋도 가능합니다. 조코비치가 호주오픈 준결승에서 페더러를 꺾고 처음으로 우승했을 때도 끈질기게 물고늘어진 것이 주요했습니다. 



당시의 조코비치는 페더러의 리듬을 깨기 위해 자신의 서브게임 때 공을 코트에 튀기는 동작을 15~20회까지 반복하기도 했습니다. 신사적인 매너를 특히 중요시여기는 테니스의 특성 상 조코비치의 이런 행태는 상당한 비난에 직면했고, 그 때문에 실력에 비해 인기가 떨어지는 챔피언으로 오랜 세월을 보냈지만, 그렇게 하지 않으면 페더러를 꺾을 방법이 없기 때문이었습니다. 욕을 먹더라도 페더러를 뛰어넘으려면 무슨 짓이라도 해야 했을 것입니다. 





최근의 페더러는 자신의 서브게임에 전력을 다하는 방법으로 승리를 쌓고 있습니다. 매 세트마다 상대의 서브게임을 한 번만 브레이크하면 승리로 가는 길이 활짝 열리곤 했습니다. 최악의 경우에는 타이브레이크에 집중하면 되기 때문에 이런 효율적이고 노련한 게임 운영이 37세의 나이에 제2의 전성기를 열 수 있는 원동력이 됐습니다. 페더러의 경기 운영은 상당히 빠르다는 특징이 하나 더 있는데 정현이 이것에 휘말려들면 승리의 확률은 더욱 줄어듭니다. 



정현이 페더러의 높은 벽을 넘으려면 자신의 서브게임은 반드시 챙겨야 하며, 무엇보다도 페더러의 첫 서브에 대한 리턴에 전력을 다해야 합니다. 그렇게 해서 페더러의 서브 앤 발리에 작은 틈이라도 낼 수 있다면 코트 구석구석을 찌르는 스트로그와 패싱샷으로 역사상 최고의 업셋을 이룰 수 있습니다, 페더러의 백핸드를 집중적으로 파고드는 것과 함께. 정현 파이팅!! 정현 그레잇!! 정현 결승 가즈아!! 


                                                                                                            사진 출처 : 구글이미지




윌리엄스 자매를 빼면 백인이 독점하고 있는 프로테니스에서, 그것도 4대 그랜드슬램 대회 중 하나인 호주 오픈에서 한국선수가 4강에 오른 것은 김연아의 우승에 버금가는 위업이라 할 수 있습니다. 남자 프로테니스에서 동양인으로써 세계 정상에 오른 선수는 마이클 창(대만, 프랑스오픈 우승)과 리나(중국, 호주와 프랑스오픈 우승)가 유일한데ㅡ현역으로는 일본선수 니시코리 게이가 US오픈에서 준우승한 것이 최고 성적이다ㅡ정현이 준결승에 진출함으로써 새로운 역사를 쓰고 있습니다. 





사실 정현의 선전은 어느 정도 예상된 일이었습니다. 작년에 있었던 '넥스트 제너레이션'에서 미래의 남자테니스를 이끌어갈 선수들을 격파하며 우승을 차지했기 때문입니다. 이형택의 은퇴 이후 침체를 거듭하던 한국 남자테니스가 정현의 등장으로 새로운 전성기로 향해가고 있는 것이지요. 테니스의 국가대항전인 데이비스컵에서도 정현의 활약으로 아시아/오세아니아 그룹 2라운드에 진출할 수 있었습니다. 



정현이 준결승에서 대결할 로저 페더러(2위)는 남자테니스 역사상 가장 위대한 선수이자, 제2의 전성기를 맞고 있는 절대강자여서 승리를 장담할 수 없지만, 페더러에 버금가는 선수로 평가받는 조코비치와 현 세계4위 즈레베프를 격파한 상승세만 유지할 수 있다면 사상 최고의 업셋도 가능합니다. 그랜드슬램 대회에서만 19회나 우승한 페더러는 잔디와 하드코드에서는 무적의 경지에 이른 절대강자이지만 나달과 조코비치처럼 장기전에 강한 선수에게는 약점을 드러내곤 합니다. 페더러가 정현의 플레이에 대해 클레이코트(프랑스오픈)의 황제 나달과 비견되는 하드코트의 조코비치 같다고 말한 것도 결코 과장이 아닙니다.  





따라서 정현이 페더러에게 1, 2세트를 내주더라도 랠리수를 늘리며 최대한 시간을 끌 수 있다면, 그래서 5세트까지 승부를 끌고갈 수 있다면 꿈속에서나 가능할 기적을 이룰 수도 있습니다. 조코비치와 즈레베프 전에서 보여준 서브 리턴과 코드 좌우를 파고드는 패싱샷만 터져준다면, 동시에 첫 서브 성공률을 최대화할 수 있다면 천하의 페더러를 넘어서는 사상 최고의 기적을 실현할 수 있습니다. 나달(세계 1위)이 탈락했기 때문에 페더러를 넘는다면 우승까지도 가능합니다. 





정현이 금요일에 최상의 컨디션으로 경기장에 들어설 수 있기를 바랍니다. 마이클 조던과 타이거 우즈보다 위대한 선수로 평가되는 페더러와의 경기에서 긴장하지 않기를 바랍니다. 그랜드슬램 대회의 준결승에서 경기를 즐기는 것이 정말로 가능하다면 그날의 정현이 그러하기를 바랍니다. 공은 둥글고 아름다운 도전은 끝나지 않았습니다. 야구감독보다는 철학자에 가까웠던 요기 베라의 말처럼, 경기는 끝날 때까지 끝난 것이 아닙니다. 


                                                                                                             사진 출처 : 구글이미지

    




우승 문턱에서 좌절해온 유소연의 역전우승으로 끝난 ANA인스퍼레이션은 2017년 들어 최고의 전성기를 보여주고 있는 한국 낭자군의 상승세를 확인할 수 있었지만, 렉시 톰슨의 4벌타(공의 미세한 위치 변경으로 2벌타, 스코어북 기재 잘못으로 2벌타)에서 알 수 있듯 아주 작은 부주의에도 냉혹한 벌칙을 가하는 골프의 또 다른 면모를 볼 수 있었던 첫 번째 메이저대회였습니다. 유소연은 메이저대회에 강한 것으로 유명한 '침묵의 암살자' 박인비와 함께 플레이하면서 마지막까지 긴장을 유지할 수 있었던 것이 역전우승의 동력으로 작용한 것 같습니다. 





물론 유소연과 동타로 파이널라운드를 마친 렉시 톰슨이 4벌타를 받지 않았다면 역전우승은 불가능했다는 점에서 메이저대회 우승을 위해서는 행운도 따라줘야 한다는 것을 세삼 확인해주었습니다. 동전으로 볼 마크를 하고 다시 놓은 루틴에서 아주 미세한 오차를 발견하고, 그것에 가차없는 벌타를 부여했다는 점에서 LPGA의 공정성은 상당한 평가를 받을 것 같습니다. 톰슨에게는 죽을 때까지 잊을 수 없는 최악의 악몽이겠지만, 관중들의 환호에서 봤듯이 전화위복으로 바뀔 수도 있습니다. 



미국만이 아니라 전 세계의 골프팬에게 톰슨의 불행은 그녀를 응원하는 팬심으로 작용할 수 있다는 점에서 앞으로의 성적에 따라 톰슨을 최고의 인기선수로 끌어올릴 가능성이 농후해졌습니다. 우리에게는 우승의 문턱에서 수없이 좌절해온 유소연이 질기고 질겼던 징크스를 탈출할 수 있었다는 점에서 두 배의 기쁨을 만끽할 수 있었지만, 2017년의 ANA인스퍼레이션은 톰슨의 불행으로 더많이 회자되고 기억될 것이 분명하기 때문입니다. 



길게 보면 유소연의 우승기록은 남고 톰슨의 불행은 잊혀지겠지만, 당분간은 톰슨이 받은 4벌타가 세계 여성골프계의 최대 화제가 될 것은 분명합니다. 이것은 톰슨의 인지도를 지금보다 몇 단계는 끌어올릴 것이며, 프로선수로서 자신의 몸값을 올렸다는 점에서 압도적인 우승을 놓친 것을 만회할 수 있을지도 모릅니다. 최고의 장타력을 보유한 톰슨으로써는 오늘의 불행을 최고의 선수로 거듭나는 밑거름으로 전환시킬 수 있개를 바랍니다.  


  

셀 휴스턴 오픈에서 강성훈이 역전패하지 않았다면, 한국의 남녀골퍼가 PGA와 LPGA를 동반우승하는 최초의 기록을 세우는 날로 기록됐을 텐데, 그것이 아쉽기만 합니다. 축구에서 오심도 경기의 일부라고 하듯이, 골프에서는 '장갑을 벗을 때까지 끝난 것이 아니다'라는 속설이 오랜 경험의 산물이라는 것을 ANA인스퍼레이션이 증명해주었습니다. 톰슨에게는 안타까운 대회였지만, 유소연에게는 오랜 징크스를 깨는 의미있는 대회가 됐습니다.  





특유의 장타에 퍼팅마저 좋아진 톰슨은, 소렌스탐에 버금가는 독주를 예상했던 아리아 주타누간과 함께 한국낭자들의 경계대상 1호라는 점은 확실해졌습니다. 메이저퀸 박인비의 부활과 슈퍼루키 박성현의 선전, 이미림과 장하나, 전인지, 김세영, 양희영 등까지 LPGA를 주름잡는 한국낭자군의 면모는 사상 최고라 할 수 있습니다. 체력적 문제인지, 아니면 정신적으로 위축됐는지 김효주의 부진이 아쉽기만 하지만 누구도 따라올 수 없는 재능의 소유자라는 점에서 예전의 명성을 되찾았으면 더 바랄 것이 없겠습니다.



ANA인스퍼레이션의 우승자가 유소연이었다는 점에서 오늘의 샷은 트러블샷의 일종이라 할 수 있는 18번 홀에서의 칩샷을 들 수 있습니다. 톰슨에게는 조금 미안하지만, 강성훈의 역전패를 만회해준 유소연에게 진심어린 축하를 보냅니다. 유소연은 올해의 목표가 3승이라고 했는데, 기왕이면 US여자오픈(우승한 경험이 있다)을 제외한 나머지 3개의 메이저 대회에서 2번의 우승을 더해 커리어 그랜드슬램을 이룰 수 있기를 바라봅니다.



물론 한국낭자들이 골고루 우승해도 상관없고요. LPGA의 흥행에 찬물을 끼얹지 않는 선에서 한국낭자들의 우승이 늘어나기를 바랍니다. 남자선수들의 우승도 전해졌으면 더 이상 바랄 것이 없을 테고요. 유소연과 강성훈에게 축하를 보내면서.  


                                                                                                              사진 출처 : 구글이미지




  1. 친절한엠군 2017.07.01 20:48 신고

    은근 골프 보면 재미잇는것 같더라고요ㅎㅎ 잘보고갑니다^^

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